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René Descartes

René Descartes naît le 31 mars 1596.

Après la mort de sa mère en 1597, il est confié à ses grands-parents maternels et vit sa petite enfance à La Haye en Touraine.

Jusqu'en 1616, il se consacre à des études couronnées par une licence en droit. Rapidement, cette existence studieuse laisse la place à une carrière militaire. Pendant près de douze ans, il parcourt l'Europe pour faire l'apprentissage des armes. Il visite différents pays, fréquente les milieux de la cour, rencontre savants et artistes. Il décide de chercher la vérité en lui-même et " dans le grand livre du monde ".

Il s'installe en Hollande, mais séjourne aussi en Italie et en Allemagne, pays plus propices que la France à l'exercice de sa liberté d'expression et à sa quiétude intellectuelle. L'essentiel de son oeuvre y est écrite. Il connaît des difficultés avec les autorités religieuses qui trouvent ses idées dangereuses. Aussi, accepte-t-il l'invitation de la reine de Suède, Christine, passionnée par la science et fort savante.

Les caprices de la souveraine, ainsi que le climat rigoureux altèrent la santé du philosophe qui meurt à Stockholm le 11 février 1650.

Quelques unes de ses oeuvres :

  • Traité de Musique (1618)
  • Les Règles pour la direction de l'Esprit (1628)
  • Le Discours de la Méthode (1637)
  • La Dioptrique (1637)
  • Les Météores (1637)
  • La Géométrie (1637)
  • Les Principes de la Philosophie (1644)
  • Les Méditations métaphysiques (traduction française en 1647)
  • Les Passions de l'âme (1649) *Traité de l'homme (publié en 1664)
  • La Recherche de la vérité par la lumière naturelle (1641 - publié en 1701)
  • Entretien avec Burnam (1648)

Pour en savoir plus sur René DESCARTES, venez visiter sa MAISON MUSEE

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